Γκισλέιν Μάξγουελ: Σε αυτόν τον παράδεισο κρυβόταν η διαβολική σύντροφος του Επστάιν

Γκισλέιν Μάξγουελ: Σε αυτόν τον παράδεισο κρυβόταν η διαβολική σύντροφος του Επστάιν

Η Γκισλέιν Μάξγουελ, η πρώην σύντροφος και επί χρόνια συνεργάτιδα του χρηματιστή Τζέφρι Επστάιν, συνελήφθη στο Νιού Χαμσάιρ με την κατηγορία ότι παρέσυρε νεαρά κορίτσια τα οποία στη συνέχεια κακοποιούνταν σεξουαλικά από τον πολυεκατομμυριούχο φίλο της.

Η 58χρονη Μάξγουελ διατηρούσε χαμηλό προφίλ μετά τον θάνατο του Επστάιν, πέρσι τον Αύγουστο. Ο χρηματιστής βρέθηκε απαγχονισμένος στο κελί του, σε φυλακή της Νέας Υόρκης, όπου είχε προφυλακιστεί εν αναμονή της δίκης του για μαστροπεία και κακοποίηση ανηλίκων.

Ορισμένες από τις γυναίκες που έπεσαν θύματά του υποστηρίζουν σήμερα ότι η Μάξγουελ ήταν εκείνη που τις παρέσυρε στον κύκλο του, όπου κακοποιήθηκαν από τον ίδιο και τους ισχυρούς φίλους του. Σε δικαστικά έγγραφα αναφερόταν ότι «διευκόλυνε» την επιχείρηση σωματεμπορίας που οδηγούσε νεαρά κορίτσια στο πολυτελές σπίτι του Επστάιν στο Μανχάταν, όμως δεν είχε κατηγορηθεί μέχρι τώρα για κάποιο αδίκημα.

Όμως, χθες, αυτό τελείωσε. Η Γκισλέιν Μάξγουελ, συνελήφθη την Πέμπτη στο πολυτελές της σπίτι με ξύλινο σκελετό, σκαρφαλωμένο σε ένα δάσος πεύκων και βελανιδιών στο Νιου Χαμσάιρ, σε μια έκταση 156 στρεμμάτων, με μια εντυπωσιακή θέα στους πρόποδες του Μάουντ Σάναπι.

Ένας στενός, περιτριγυρισμένος από δέντρα, χωματόδρομος μισού μιλίου με μια πινακίδα που αναγράφει: «Απαγορεύεται η είσοδος», και να ένα μεταλλικό φράχτη να εμποδίζει την πρόσβαση, οδηγεί στο συγκρότημα της Μάξγουελ , που εντόπισε το Reuters από μια πηγή δυνάμεων επιβολής του νόμου.


Μια καταχώριση σε λίστα ακινήτων αναφέρει ότι το σπίτι έχει οροφές καθεδρικού ναού, τζάκι από το δάπεδο μέχρι την οροφή και ένα «τοίχο από γυαλί» που κοιτάζει τους λόφους του Νιου Χαμσάιρ.

Μια πέτρα σκαλισμένη με την αναγραφή «Καταχωνιασμένο» στέκεται κοντά στην πύλη.

Δείτε βίντεο:

Αξιωματούχοι είπαν ότι αγόρασε το συγκρότημα τον Δεκέμβριο αντί ενός εκατομμυρίου δολαρίων σε μετρητά.

«Είχε ξεγλιστρήσει σε μια πανέμορφη ιδιοκτησία στο Νιου Χαμσάιρ, συνεχίζοντας να ζει μια προνομιούχα ζωή, ενώ τα θύματά της ζουν με το τραύμα που τους προκάλεσε πριν χρόνια», δήλωσε μετά τη σύλληψη της, ο Ουίλιαμ Σουίνι, υποδιευθυντής του FBI στη Νέα Υόρκη.

Έκπληκτοι οι γείτονες της

Οι κάτοικοι του Μπράντφορντ δήλωσαν έκπληκτοι ότι η Μάξγουελ επέλεξε την πόλη τους για να κρυφτεί.

«Δεν είχα την παραμικρή ιδέα ότι ήταν εκεί», είπε η 53χρονη Λόρι Κόλμπερν, της οποίας το σπίτι βρίσκεται σε απόσταση ενός μιλίου από το συγκρότημα της Μάξγουελ στα περίχωρα του Μπράντφορντ, μια πόλης με λιγότερους από 2.000 κατοίκους που χαρακτηρίζεται για τα λευκά της αποικιακά σπίτια, τις φάρμες αλόγων, τους πέτρινους τοίχους και μια ιστορική σκεπαστή γέφυρα.

«Αυτό αποδεικνύει πως δεν γνωρίζεις πάντα ποιοι είναι οι γείτονές σου», τόνισε η Κόλμπερν.

Η Κουκ και άλλοι κάτοικοι είπαν ότι δεν είχαν δει ποτέ την Μάξγουελ στην πόλη.

«Οι άνθρωποι εδώ γνωρίζουν ο ένας τον άλλον, αλλά υπάρχουν πολλά μέρη για να κρυφτείς και να μην γίνεις αντιληπτός», τόνισε ο Άλαν Γκράντι, συνταξιούχος 74 ετών, ο οποίος είπε ότι γνωρίζει τους περισσότερους ντόπιους δουλεύοντας επί χρόνια στον πάγκο του τοπικού μανάβικου.

Ο Νέιτ Χάρικ, ένας 47χρονος δάσκαλος Αγγλικών, σημείωσε ότι η επιλογή της Μάξγουελ για ένα αχανές συγκρότημα στα περίχωρα του Μπράντφορντ ήταν έξυπνη.

«...Αυτή είναι η μικρότερη πόλη στον κόσμο», είπε ο Χάρικ, έξω από την τοπική καφετέρια. «Οδηγώ τη μοτοσικλέτα μου κατά μήκος αυτού δρόμου, και δεν υπάρχουν πολλά εκεί κάτω».

Ποια είναι η Γκισλέιν Μάξγουελ

Η Μάξγουελ είναι κόρη του Βρετανού μεγιστάνα των ΜΜΕ Ρόμπερτ Μάξγουελ, ο οποίος ίδρυσε μια εκδοτική εταιρεία και ήταν ιδιοκτήτης διαφόρων ταμπλόιντ εφημερίδων, μεταξύ των οποίων και της Daily Mirror. Μετά τον μυστηριώδη θάνατό του, το 1991, αποκαλύφθηκε ότι είχε λεηλατήσει εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια από τα συνταξιοδοτικά ταμεία των υπαλλήλων του για να στηρίξει την καταρρέουσα επιχειρηματική αυτοκρατορία του.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1990 η Γκισλέιν μετακόμισε στη Νέα Υόρκη, όπου εργάστηκε στον κτηματομεσιτικό τομέα. Περίπου την ίδια περίοδο σύναψε μια σύντομη ερωτική σχέση με τον Επστάιν, έναν χρηματιστή που διήγε πολυτελή βίο και σύχναζε στα πάρτι της υψηλής κοινωνίας. Μολονότι χώρισαν αργότερα, η Γκισλέιν παρέμεινε μέλος του στενού κύκλου του Επστάιν. Ο ίδιος φέρεται να είπε το 2003 στο περιοδικό Vanity Fair ότι εκείνη ήταν «η καλύτερη φίλη του».

Το 2013 και το 2014 η Γκισλέιν Μάξγουελ μίλησε στα Ηνωμένα Έθνη με την ιδιότητά της ως ιδρύτριας του TerraMar Project, μιας ομάδας για την προστασία των ωκεανών. Από το 2016 ωστόσο εξαφανίστηκε και ήταν πολύ δύσκολο να την εντοπίσει κανείς αφότου ο Επστάιν κατηγορήθηκε για σωματεμπορία. Τον περασμένο Αύγουστο η εφημερίδα Washington Post έγραψε ότι ζούσε σε μια απομονωμένη, παραθαλάσσια έπαυλη στη Μασαχουσέτη που ανήκε στον επιχειρηματία Σκοτ Μπόργκερσον. Ο τελευταίος απέφυγε να διευκρινίσει αν η Μάξγουελ ζούσε μαζί του.

Λίγους μήνες αργότερα, η βρετανική ταμπλόιντ The Sun πρόσφερε αμοιβή 10.000 λιρών σε όποιον διέθετε πληροφορίες για το πού βρισκόταν η Μάξγουελ.

Οι κατηγορίες και το... κρυφτό με τις Αρχές

Πλέον, οι εισαγγελικές αρχές της Νέας Υόρκης ζητούν την χωρίς όρους προφυλάκισή της, υποστηρίζοντας ότι υπάρχει μεγάλος «κίνδυνος φυγής» της ύποπτης.

Όπως αναφέρεται σε δικαστικά έγγραφα, οι ισχυρές αποδείξεις που υπάρχουν σε βάρος της καθώς και η βαριά ποινή κάθειρξης που θα αντιμετωπίσει εφόσον καταδικαστεί συνιστούν ένα πολύ ισχυρό κίνητρο για να εγκαταλείψει τις ΗΠΑ. Σημειώνεται επίσης ότι η Μάξγουελ είναι εύπορη, έχει εκτεταμένους διεθνείς δεσμούς, διαθέτει τρία διαβατήρια και την υπηκοότητα άλλων δύο χωρών ενώ δεν έχει σοβαρούς δεσμούς στις ΗΠΑ, για αυτό και δεν υπάρχει «απολύτως κανένας λόγος» για να παραμείνει στη χώρα.

Η Μάξγουελ θα μπορούσε να καταδικαστεί σε κάθειρξη 35 ετών αν κριθεί ένοχη. Σύμφωνα όμως με τον Μαρκ Άλενμπο, τον συνιδρυτή του Sentencing Stats και πρώην στέλεχος της Επιτροπής Ποινών των ΗΠΑ, ενδέχεται να της επιβληθεί ισόβια κάθειρξη, ακόμη και αν δηλώσει ένοχη στις κατηγορίες.

Σύμφωνα με τις εισαγγελικές αρχές, η 58χρονη κρυβόταν σε διάφορες τοποθεσίες στη Νέα Αγγλία μετά τη σύλληψη του Επστάιν, τον Ιούλιο του 2019. Τους τελευταίους μήνες φαίνεται ότι διέμενε σε ένα σπίτι στο Μπράντφορντ του Νιου Χαμσάιρ, το οποίο αγόρασε τον Δεκέμβριο με μετρητά, χρησιμοποιώντας μια εταιρεία περιορισμένης ευθύνης για να αποκρύψει την ταυτότητά της. Δεν έχει κανέναν άλλο δεσμό με την περιοχή αυτή του Μπράντφορντ.

Οι εισαγγελείς ζητούν επίσης να μην της επιβληθεί κατ’ οίκον περιορισμός με ηλεκτρονικό «βραχιολάκι», υποστηρίζοντας ότι θα μπορούσε εύκολα να αφαιρέσει αυτήν τη συσκευή.

«Η Μάξγουελ ήταν από τους στενότερους συνεργάτες του Επστάιν και τον βοήθησε να εκμεταλλευτεί κορίτσια ηλικίας ακόμη και 14 ετών», είπε η εισαγγελέας του Μανχάταν Όντρεϊ Στράους. «Έπαιξε κρίσιμο ρόλο, βοηθώντας τον Επστάιν να εντοπίσει, να γίνει φίλος και να παρασύρει ανήλικα θύματα. Σε ορισμένες περιπτώσεις η Μάξγουελ συμμετείχε και η ίδια στη σεξουαλική κακοποίηση», είπε.

Τις «στρατολογούσε» η Μάξγουελ

Η σύλληψη της Γκισλέιν Μάξγουελ φέρνει και πάλι σε πρώτο πλάνο αυτό το σκάνδαλο πρώτου μεγέθους: ο Τζέφρι Επστάιν ήταν μια πασίγνωστη προσωπικότητα του διεθνούς τζετ-σετ και στο «καρνέ» των επαφών του περιλαμβάνονταν πολλές διασημότητες, πολιτικοί και άλλοι, τόσο στην Ευρώπη όσο και στις ΗΠΑ: μεταξύ άλλων, ο πρώην πρόεδρος Μπιλ Κλίντον και ο πρίγκιπας Άντριου, ο γιος της βασίλισσας Ελισάβετ.

Οι αμερικανικές αρχές, που είχαν δεσμευτεί ότι θα εντοπίσουν όλους τους πιθανούς συνεργούς του Επστάιν, τελικά επικεντρώθηκαν στον πρίγκιπα Άντριου, κατηγορώντας τον ότι αποφεύγει να συνεργαστεί με την αμερικανική δικαιοσύνη για την υπόθεση αυτή. Εδώ και μήνες, του ζητούν να εξηγήσει τι γνώριζε για τη δράση του Επστάιν.

Σε δικαστικά έγγραφα που δημοσιοποιήθηκαν τον Αύγουστο του 2019 μια γυναίκα, η Βιρτζίνια Ρόμπερτς, υποστηρίζει ότι είχε σεξουαλικές επαφές με τον πρίγκιπα –στον οποίο την σύστησε ο χρηματιστής– όταν ήταν ακόμη 17 ετών.